国内学生申请赴英留学创新高,英国新冠病例激增,还出得去吗


海外疫情依旧不明朗背景下,申请赴英留学生不降反增的消息引发关注。

近期,英国大学招生服务中心数据显示,截至今年6月30日,中国大陆申请英国本科的人数比去年同期增加逾两成,创造了中国大陆学生申请人数的历史新高。

南都记者观察发现,疫情之下,中国留学生的赴英之路尤为特别,有人推迟入学、延迟大学申请,也有人选择放弃国外转向国内高校,但更多的人依然按原计划推进留学进程。

根据英国卫生与社会保健部消息,截至9月6日,英国新冠确诊单日新增2988例,是今年5月以来最高的单日新增人数,这个数字相比前一天增加了50%。 其中,英格兰公共卫生部报告了2576例新病例,苏格兰报告208例新病例。

如今,开学季已至,欧洲多国出现疫情反弹趋势,赴英留学生们能否“出得去”,面对占比最大的海外生源,英国大学又如何应对?

因新冠疫情,英国伦敦的艺术类院校纷纷取消了毕业生作品展。9月3日起,重新对公众开放的英国萨奇画廊将举办伦敦艺术类院校毕业生作品展。 新华社发

放弃只是少数,赴英留学申请创新高

世界卫生组织最新疫情报告显示,欧洲多个国家新冠肺炎单日新增确诊病例达到解封以来的新高,且确诊患者呈年轻化趋势。英国病例总数已达34.4万,总确诊数排在所有国家的第13位,仅次于伊朗,但疫情仍旧严峻。

目前,英国各大学计划在9月重新开放,健康风险也成为影响准留学生们做出“去留”抉择的关键因素。

刚从英国本科毕业的赵家瑜,今年3月收到了三所英国名校的录取通知书,由于英国疫情爆发,本该前往英国继续深造的他,最终决定在国内读研。

赵家瑜补申了宁波诺丁汉大学,这所由英国诺丁汉大学与浙江万里学院合作创办的大学,坐落于浙江宁波。

“这对我来说更保险一些,家里人也更放心。”赵家瑜说,身在疫情下的英国,面对着众多不确定性,在买不到机票、周围英国人不戴口罩种种因素下,容易产生些许焦虑情绪,对日常学习和生活会造成不利影响。为了最大程度上预防此类“黑天鹅”事件带来的影响,他最终决定在宁波本地完成硕士学业。

不过,受疫情影响放弃留学机会的学生比例只占少部分。

某海外留学咨询教育机构顾问潘兰告诉南都,虽然受疫情影响,一部分中国留学生会选择延迟入学或者申请明年秋季入学,但大部分留学生还是会按照原计划进行学业。

全球高等教育分析机构QS最新出炉的留学报告《疫情如何影响全球留学生》显示:在对中国、欧盟、印度、北美四个地区的留学生的调研中,因为疫情而放弃留学计划的比例,中国最少,只有4%。

值得一提的是,欧洲一些国家的留学申请热度还出现上升趋势。根据英国大学招生服务中心(UCAS)发布的《2020年英国本科申请数据》,截至2020年6月30日,中国大陆申请英国本科的人数已达24430人,比去年同期增加23%。创造了UCAS中国大陆学生申请人数的历史新高。

英国, 戴口罩外出的市民。

两年毕业生工作签证恢复,明年申请难度或增加

今年28岁的刘梦楠已被剑桥大学录取,她计划在32岁前读完博士。“学校已经明确表示不接受延迟入学,明年入学需要重新申请,不确定性增加。”刘梦楠不希望当下的疫情打乱她的求学计划,在她看来,自己年纪不小了,不想浪费时间,推迟入学意味着推迟就业。她无法判断英国的疫情是否会向好的方向发展,到校后只能做好个人防护,尽量不与他人接触。

刘梦楠的担忧不无道理。某海外留学咨询教育机构顾问潘兰告诉南都,“预计2021入学季的申请难度会有很大提高,很多因为疫情放弃今年入学的国内外优秀学生会挤占明年招生的一部分名额”,潘兰还介绍说,加上中美关系等诸多不确定因素影响,2021申请季会有大量曾经意在申请美国大学的中国留学生转而申请英国的大学。“这也会使得大量留学生不放弃今年入学的机会。”

南都记者关注到,新东方前途出国等机构6月联合发布的《2020中国留学白皮书》中显示,在中国学生留学国家的选择倾向中,英国超越美国,成为了中国学生心目中的“首选留学目的国”。

值得关注的是,近期英国政府宣布,2021年夏季在英国完成学位的本科生和硕士研究生,将有资格申请英国两年的毕业生工作签证(PSW),而取得博士学位的留学生将在此基础上,可以再额外获得更多一年的时间留在英国生活或工作。英国内务部宣称,受到疫情影响的留学生,无论学生是否通过网络远程还是混合学习的方式完成学业,在2021年毕业后仍然有资格获得英国毕业生工作签证。

据了解,英国政府于2019年9月宣布将对国际学生恢复毕业生工作签证政策,新的毕业生工作签证规定将对所有在2020年秋季或之后入学的国际学生生效。这意味着符合要求的留英学生可以获得2年的工作和居留许可,而该项政策的发布也将加大明年赴英留学申请的竞争性。

多位留学机构人士认为,毕业生工作签证政策的实施给了留学生更多选择的空间,也留给了他们在疫情下缓和的余地。本硕学生不用太过担心疫情对进一步深造的影响,因为他们有权申请留在英国再工作和生活两年,此期间可申请硕博。 特别是针对那些希望在国外积累工作经验的同学,回国后将会更有竞争力。

各校出台应对措施,“网课”不能满足学习体验

国际疫情持续,赴英学生不减,英国多所大学为确保学生更方便入学也出台了系列应对措施,网课就是其中之一。

今年5月以来,英国高校陆续出台网课政策,但学校之间的政策存在一定差异。例如,剑桥大学虽然将所有大课全部转为线上,也保留了线下的小组讨论和导师辅导环节。

阿伯丁大学和埃塞克斯大学也提到,若学生无法如期返校,允许其在家中上网课,目前还未公布返校事宜。

同时,也有部分学校推迟了课程开授日期及入学时间,但可以推迟的时间是有限制的。例如,约克大学、伦敦皇家霍洛威学院、利物浦大学在内的多所大学部分硕士课程推迟至2021年1月。伦敦艺术大学、卡迪夫大学、萨塞克斯大学也表示学生可以推迟入学、在家上网课,但最迟要于2021年1月前返校。

英国大学集体把课程改为线上,也引发了留学生对于留学体验的担忧。在谢菲尔德大学读大二的姜遥辉认为疫情下教学质量会“大打折扣”。

“我读的是工科,有很多实验要做,这些占据我学费很大比例,但在网上没法完成。目前学校还没有一个清晰政策出来。” 姜遥辉告诉南都,虽然学校做了关于包机的调查问卷,但后续的安排还未公布,不知道该不该自己买机票。面对这些不确定性,他认为最好的结果是学校可以允许他推迟一年回到学校。

前不久被约克大学录取的李峰不太担心前往英国的行程,因为学校准备为留学生赴英提供包机服务,而且约克大学的校区远离市中心,远离人流,相对许多位于市中心的大学更加安全。令他担忧的是学习质量受到大学图书馆闭馆的影响,“有一些教材在网上找不到电子版,只能希望学校能有周全的安排。” 李峰说。

赴英航班压力大,多校包机计划仍在讨论中

对于不少准备赴英的学生而言,交通也是其面临的一个现实难题。中国驻英国大使刘晓明8月在接受央视采访时表示,疫情暴发之前,中英之间每周有168个航班,现在已经减少到每周8个航班。

南都记者从某海外留学咨询教育机构了解到,目前英国已有29所大学宣布了包机计划,他们中第一个启动专机接送服务的是位于北爱尔兰的贝尔法斯特女王大学。该校将安排专机从北京直飞贝尔法斯特,接中国留学生前往英国,以保证他们能在新学期如期到校。

但并不是所有大学都能做到单独包机,以布里斯托大学为首的9所大学将组成西南部大学联合包机。这9所大学正在与海南航空探讨在2020年9月至10月期间,为符合条件的学生提供中国包机服务的可能性。

另外,以曼彻斯特大学和谢菲尔德大学为首的英格兰北部九所大学也正在和海南航空协商提供包机的事宜。校方表示,该服务面向人群包括授课型硕士研究生和返校生,学生们将会收到学校发送的邀请参与包机服务可能性调查的邮件。另有伦敦大学学院等多所大学,正在通过网络调查问卷的形式向学生征求意见,正在计划单独包机。

据了解,各大航空公司也陆续发出复航通知。英国航空已于2020年8月9日正式复航中国大陆地区。不过,目前英航恢复的只是伦敦到上海的单程航班。英国航空往返北京和伦敦的航班也还处在暂时停航的状态。英航表示将继续与中国政府相关部门保持密切合作与沟通,在情况允许的条件下尽快恢复在北京大兴国际机场运营的航班。目前,计划秋季入学英国大学或是回校完成后续学业的学生仍在等待进一步的消息。

英国或迎来二次疫情,开学尚存不确定因素

另一方面,学校是否能顺利开学的不确定性也在增加。

对于英国各大学在9月重新开放的计划,英国大学工会(UCU)警告称,大学校园恐怕会成为第二波疫情发源地。

英国大学工会表示,政府和大学决定在几周后全面重新开放校园的计划,会给英国公共卫生带来风险。工会希望政府为在校生进行强制性的病毒测试,也有一些大学的工作人员认为应该限制学生人数。

英国政府则称,对大学采取的复课准备措施很有信心,将“不断评估”对复课准备措施的指引,确保各大学遵守公共健康建议所包括的2米或1米社交距离、戴口罩建议等。

南都记者关注到,近期一项发表在《柳叶刀儿童与青少年健康》杂志上的研究显示,如果没有采取有效的隔离、追踪、应对措施,英国学校9月开学后或将迎来第二波新冠肺炎疫情的暴发,且规模会是第一波的两倍以上。

对此,中国驻英国大使刘晓明曾回应,大使馆正在密切关注学校是否能完全恢复正常。英国政府很担心第二次疫情的爆发,已经采取了一些推迟解封的措施,大使馆正与准备到英国来的学生保持密切联系,将随时发布消息,给予他们必要的提醒。(文中人物皆为化名)

实习生李泽妤 记者吴单 发自北京

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